いよいよあと2日で東北新幹線が全線で復旧するわけですが・・・

今まで、いろいろありましたよね~
東北新幹線が被災したことにより関東と東北の移動がほぼ不可能な状態となり、高速バスは増便され混雑し飛行機は普段は飛ばない福島便が出たりこちらも増発されたりと東北新幹線がいかに大事な路線であるかを身をもって知ったかと思います。
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そこで、問題点を洗う前にこの2月13日に発生した地震によりどのような影響をもたらしたのか、振り返っていきましょう!

①東北新幹線が分断!

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⇒翌日の14日からは東京~那須塩原間、盛岡~新青森・新函館北斗間で運転を再開
 これにより、東北一の乗降客を誇る仙台へ行けなくなり高速バスの混雑が発生
⇒また突発的に185系による臨時快速を上野~那須塩原間で運転するも鉄オタにほぼ占領される

②高速バス・航空各社に増便要請
⇒また、JRでは昨年復活した常磐線を活かした臨時を模索する

③常磐線での臨時快速運行開始
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⇒15日からは常磐線特急「ひたち」を活かして2往復を仙台乗り入れ開始!しかし、1往復は悪天候で区間運休。
仙台に行けた1往復は約5時間遅れで仙台を折り返すも、何度も立ち往生し上野に到着したのは深夜2:30過ぎだった・・・

④東北本線でも臨時運転開始、一ノ関まで東北新幹線が復旧
⇒比較的被害が軽かった一ノ関まで東北新幹線が復活し、東北新幹線の運休区間は一ノ関~那須塩原間になる。しかし、東北一の都市である仙台・盛岡の行き来が出来ないことから臨時として701系盛岡色・盛モリ所属のキハ110を使用して仙台までの臨時快速を設定する。

⑤東北新幹線が仙台まで復旧!
⇒仙台まで復旧したものの那須塩原~仙台間はいまだ不通となることから元常磐線特急であるE653系を新潟から派遣し臨時快速として那須塩原~仙台間で運行開始する。

⑥そして2月24日!満を持して復活するも本数は2/3程度と通常時よりも本数減に・・・

おおまかに振り返るとこんな感じとなる今回の復旧劇ですが・・・
ここで浮き彫りになってくるのが、東北新幹線がいかに重要な役割を担っていたのかという点である。

それに、今回の臨時を見ても思う事ですが・・・
なぜ!東北本線経由の臨時を走らせなかったのかという点である。
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常磐線経由と東北本線経由では所要時間が大きく異なる。
かつての寝台特急ゆうづるは常磐線経由で運転していたが常磐線経由と東北本線経由では大幅に時間がロスするのである。それに常磐線は一部区間がいまだ単線となっている区間も存在し輸送力としてはかなり低いし何より海沿いを通ることから強風の被害を受けやすいのである。

それなのに、なぜ常磐線経由の臨時を設定したのか・・・

私が考える結論!それは・・・運行が紐付けやすいという点である。
特急ひたちは通常運転されていることからいわきまでの列車をそのまま運行区間を伸ばすことで運転することが可能になるというところである。

しかし、東北本線には現在・・・特急が走っておらずそのまま紐付ける列車が無いという点。そして最大のネックになるのが黒磯の交直切替である。
そう!この区間を通過するには交直両用の電車が必要になるという事。。。

常磐線特急は交直両用車であることから、通過することは可能だが東北本線の臨時の為に勝田から持ってくると編成が足りなくなり何かあった際に通常運転している「ひたち」「ときわ」が運転できなくなる恐れがあるため見送られた。
だから、常磐線で対応するしかなかったのである。

昨日より元常磐線特急であるE653系を使用して那須塩原~仙台間で臨時快速を運転しているが、新潟から何とか工面して予備編成を借りられたから出来たことであり、もし工面できなければ運行自体無かったかもしれない。
このプレスが発表された当初、鉄道ファンからはEF81が再登板かとかE657では?とかE653、大宮の651系か?ジョイフルトレインの485系華?E531系?キハ110?などいろいろな想像がなされていました。

以上の事からも分かる通り、JR東日本には交直両用の車両が少ないという点は非常に大きなデメリットになっているという事が言えるであろう。

約10年前・・・東日本大震災の際も東北新幹線が被災し東北本線に臨時が走ったことがその際に使用した車両はどこの車両基地にも居た国鉄形の485系だった。
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しかし、10年の月日が経過しその485系は、今はもう残っておらず臨時に出せるほどの交直両用車両は無く。
今、JR東日本に現存する交直両用車は・・・
特急形でE653系、E657系のみ。一般形ではE531系、E501系しかおらず到底臨時を賄うことは出来なくなってきている。

今、JRに求められているは東北新幹線が被災した際にいかに関東と東北の行き来を可能にするかという点である。
そのためには、まず交直両用の特急を増備し何があっても東北との行き来を切らさなくすることが求められるのではないかと私は思う。。。。

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